Sigrid Holmwood:

Cultivating Colour: a garden for a new peasant painting.

 

walking the terraces

 

Cultivating Colour: towards a new Peasant Painting is an ongoing project based at Joya in collaboration with Sigrid Holmwood. Central to the project is the construction of a garden of dye plants that will be used for making pigments for painting. The team at Joya have researched permaculture techniques for the garden which will increase water capture and the drainage of the clay soil. Sigrid Holmwood is researching the local ecology and the historical use of dye-plants and pigment-making in order to select a range of plants adapted to the arid conditions that will produce a full palette of colours.
The biosocial histories of the plants and the pigments, as well as their colour and handling properties, inform the pigment-making process and the paintings that Sigrid Holmwood makes with them. It also reveals differing plant-human relations from the nurturing to the instrumental. Her research has uncovered the way that Spain’s colonial history in the Americas is inscribed into the landscape. At lower elevations in the Sierra María los Vélez we find the prickly pear cacti (Opuntia), many of which are infected with red-pigment producing cochineal insects – both of which originally come from Central America. 

Consequently, her research has taken her from the local situation in Andalusia to colonial Mexico. She is not only drawing on Moorish agricultural treatises written in the time of Al Andalus, but also to documents such as the Florentine Codex, (‘La Historia General de las codas de Nueva España/ The General History of the Things of New Spain), a 16th century encyclopaedic volume, compiled in Spanish and Nahuatl, the language of the Aztecs, by Friar Bernadino Sahagún, and an anonymous group of Nahua scribes. One result of this combination is that she is using an indigenous Mesoamerican process to make turquoise ‘Mayan blue’ pigment from woad (Isatis tinctoria), a plant cultivated by the Moors –  leading her to question how painting itself may operate under different cosmologies. 

En español:

Cultivo y color: Hacia una nueva pintura campesina es un proyecto en desarrollo basado en Joya en colaboración con Sigrid Holmwood. El núcleo del proyecto es la construcción de un jardín de plantas tintóreas que serán usadas para hacer pigmentos. El equipo de Joya ha investigado técnicas de permacultura para el jardín que incrementarán la captura de agua y el desagüe de la tierra arcillosa. Sigrid Holmwood está investigando la ecología local y el uso histórico de plantas tintóreas y la producción de pigmentos para hacer una selección de plantas adaptadas a condiciones áridas que producirán una paleta complete de colores.
 
Las historias biosociales de las plantas y pigmentos, así como las propiedades de sus colores y su manejo, conforman el proceso de creación de pigmentos y las pinturas que Sigrid Holmwood hace con ellos. También revela diferentes relaciones entre plantas y humanos desde lo nutritivo a lo instrumental. Su investigación descubre maneras en que la historia colonial de España en las américas está inscrita en su paisaje. A las faldas de la sierra María los Vélez encontramos la chumbera (opuntia), muchas de ellas infectadas por la cochinilla, productora de pigmento rojo, ambos originarios de América Central.

Consecuentemente, su investigación la ha llevado desde la situación local en Andalucía al México colonial. No solo está trabajando desde tratados de agricultura árabes escritos en el tiempo de al-Ándalus, sino también en documentos tales como el códice Florentino (‘La Historia General de las codas de Nueva España’), un volumen enciclopédico del siglo XVI, compilado en español y náhuatl, la lengua de los Aztecas, por fray Bernardino Sahagún y un grupo anónimo de escribas nahua. Un resultado de esta combinación es su uso del proceso indígena mesoamericano para crear el pigmento turquesa ‘azul maya’ desde la hierba pastel (isatis tinctoria), una planta cultivada por los campesinos de al-Ándalus, guiándola hacia la cuestión de cómo la pintura misma puede operar bajo diferentes cosmologías.

 

‘Three Peasants Watering’

 

‘Two Peasants Going Down to the Garden’

 

‘Three Peasants Examining Cochineal’

 

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Garden design by Joya: arte + ecología

 

1.+aliaga

Aliaga growing in the garden.

 

2.+aliaga+pigment

Pigment made from Aliaga.

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A network of swales, built on contour arrest water run off in the garden.

picking+and+steeping+woad

Harvesting and processing woad to make indigo.

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Separating wild madder seeds from the fruit for cultivation in the garden.

 

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